강호동 이승기, “그렇게 절친한 과거 모습은 어디로..” 최근 이들 사이에 전해진 눈물겨운 근황에 모두가 오열하고 마는데

얼마 전 종영한 TV조선 ‘형제라면’.

분명 이승기의 화려한 컴백을 예고하며 시작한 프로그램이었는데 결과는 정말이지 참담한 수준입니다.

첫 방송부터 고작 2.1%의 시청률을 기록하더니, 막방까지 단 한 번도 그 이상을 넘어가지 못하고 종영을 해버렸거든요.

게다가

지난회에서는 역대 최악의 시청률 1.7%를 기록하며 네티즌들의 조롱의 대상이 됐다.

 

 

‘형제라면’과 거의 동시에 탄생한 ‘SBS 강심장리그’의 경우도 상황은 비슷하다.

강호동과 이승기가 12년 만에 공동 진행자로 나선다는 언론 보도에도 불구하고 시즌1 12부작 종영 당시 최고시청률은 3.2%에 그쳤다.

글쎄, 어떤 사람들은 “요즘 시청률 3% 안팎이면 충분하다”, “젊은이들은 OTT만 보는데, 특히 유튜브는 시청률이 높을 수 없다”고 말한다. 사실인가요?

이제 비슷한 시기에 방송되는 다른 예능 프로그램과 비교해 보겠습니다.

먼저 SBS ‘골을 넣은 소녀들’은 평균 6~7%대의 시청률을 기록하고 있다.

 

KBS2

‘옥탑방의 문제아들’ 또한 아무리 낮아도 3% 미만으로는 잘 떨어지지 않으며 평균 4%대의 시청률을 꾸준히 유지 중인 상황입니다.

하물며 요즘 들어 노잼이다는 박한 평가를 받는 MBC ‘라디오 스타’조차도 시청률이 4~5% 정도는 우습게 나오죠.

이런 상황에서 최고 시청률이 3.2%밖에 안 나왔다는 것은 객관적으로 보더라도 그냥 폭망한 수준 이상도 이하도 아닌 겁니다.

제작진 역시도 이 팩트를 아니까 장시간의 재충전 기간을 거친 뒤 강호동과 이승기가 아닌 다른 MC를 기용하여 다시 돌아오겠다며 우선 시즌1을 종영해 버린 거고요.

근데 사실 새 MC를 기용하겠다는 결정조차도 그리 현명해 보이지는 않습니다.

제목부터가 ‘강심장’인 이 프로그램에 강호동이 빠진다면 대체 무슨 의미가 있겠어요.

하지만, ‘강심장’과 ‘형제라면’이 아무런 소득 없이 막을 내린 건 아닙니다.

적어도 이번 두 프로그램 덕분에 방송가에서는 확실한 교훈 두 가지를 얻은 걸로 보이니까요?

교훈 하나는 아무리 초대형 스타가 출동한다고 해도 프로그램 포맷이 식상하면 시청자의 관심을 끌기 어렵다는 것, 그리고 또 다른 하나는 이승기 강호동 조합이 이제는 예전처럼 많은 이들의 관심을 끌지 못한다는 겁니다.

 

실제로

많은 네티즌들 역시 ‘초반에 한 번 보고 재미없어서 안 봤다’, ‘피디가 준비를 하나도 안하고 강호동 이승기를 투톱으로 우려먹으려고 한 게 너무 보였다’라며 부정적인 평가를 하고 있으니 말이죠.

심지어는, ‘강호동이 최근 트렌드를 쫓아가려는 시도를 많이 한다. 그런데도 이제 더 이상 강호동의 이름값이 먹히기 어려운 정도 수준이다. 그런 시대다’라는 댓글을 달며 MC 강호동의 능력치에 의문을 제기한 네티즌도 있었습니다.

 

 

하지만, 개인적으로는 그보다 더 큰 이유가 작용했기 때문에 야심 차게 준비한 두 프로그램이 이렇듯 부정적인 결과를 낳았다고 보는데요.

과연 이유는 무엇일까요?

가장 결정적인 이유 바로 이전과는 180도 달라진 이승기의 대중적 평판입니다.

사실 이승기는 지난 2004년 데뷔 이후 거진 25년이 넘는 세월 동안 국민 남동생 이미지를 유지해 왔죠.

늘 모범적인 캐릭터를 보여준 덕분에 웬만한 톱스타도 찍기 어렵다는 금융 그룹 광고를 10년 넘게 담당하는가 하면 군대를 다녀온 이후에는 더더욱 남자답고 믿음직스러운 이미지로 큰 사랑을 받은 바 있고요.

심지어 불과 몇 년 전까지만 하더라도 이승기는 ‘집사부일체’를 안정적인 시청률에 올려놓으며 단순 패널뿐만이 아닌 진행자로서의 역량까지 인정받은 바 있습니다.

또한, 이 성과를 인정받아 지난 2018년에는 SBS 연예대상 시상식에서 무려 대상을 수상하는 영광을 얻기도 했죠.

일부 대중들 사이에서는 당시 ‘집사부일체’가 많은 시청자들의 사랑을 한몸에 받으며 높은 시청률을 유지했던 것 또한 프로그램 자체에 대한 평가보다는 이승기를 향한 대중의 애정도가 더 큰 작용을 했다는 평가까지 떠돌 정도니, 이쯤이면 과거 이승기의 평판이 얼마나 높은 수준이었는지 충분한 설명이 됐을 것 같네요.

그런데, 이런 그의 인기조차도 결코 영원하지는 못했습니다.

아마 이유를 모르시는 분들은 없을 거예요.

 

바로

배우 견미리의 자녀 이다인과의 결혼 때문이었죠.

근데 따지고 보면, 최근 몇 년간 이승기는 그야말로 오르막길과 내리막길을 번갈아 가며 걸어왔습니다.

불과 2년 전까지만 하더라도 유재석에 버금갈 정도로 호감 덩어리 자체였던 이승기.

 

 

그러나 지난 2021년 5월 이다인과의 열애설이 불거진 이후 굳건하던 이미지가 갑작스럽게 추락하기 시작했죠.

그러다가 또 전 소속사와의 갈등이 대중에 알려진 이후에는 다시금 많은 이들에게 응원을 받음과 동시에 다시 호감형 스타로 돌아오는가 싶었는데요.

하지만, 끝내 이승기가 이다인과 결혼에 골인 하자 그의 평판은 돌이킬 수 없는 수준으로 뚝 떨어져 버렸습니다.

이런 걸 보고 롤러코스터 같은 인생이라고 부르는 게 아닐까 싶습니다.

인생이란 어디로 흘러갈지 모르는 거라는 옛 어른들의 말씀 정말 틀린 게 하나 없네요.

이승기, 강호동 조합의 실패에 대해 꼭 짚고 넘어가고 싶은 두 가지 중 첫 번째는 바로 강호동의 끈끈한 의리입니다.

강호동은 ‘엑스맨’과 ‘1박2일’ 등 레전드 예능 프로그램들을 통해 이승기를 예능계로 불러온 장본인이자 이승기의 예능 스승으로도 불려온 인물이죠.

이런 강호동의 입장에서 한순간에 대중들에게 미움을 사며 방송가에서 갑자기 모습을 감추게 된 이승기를 보며 정말 많은 생각을 하게 되었을 겁니다.

마음 또한 많이 아팠겠죠.

이때 강호동이 선택할 수 있는 방법은 단 두 가지, 그저 위로를 해주거나 아니면 아예 이승기의 방송 복귀를 적극적으로 돕는 것이죠.

물론 후자의 경우는 강호동 또한 어느 정도의 리스크를 감당할 수밖에 없습니다.

그런데 그는 과연 어떤 선택을 했나요?

놀랍게도 그는 이승기의 방송 복귀를 돕는 차원이 아니라 아예 무려 두 프로그램에서 이승기와 함께 출연하는 어찌 보면 더 위험할 수 있는 초강수를 둡니다.

적어도 자신의 평판은 아직 건재하니 최선을 다해 후배 이승기를 도와주고 싶었던 마음이 컸을 것입니다.

결과적으로는 씁쓸한 참패를 맞이했지만, 적어도 이승기를 향한 강호동의 마음만큼은 진심이었을 테죠.

동생을 향한 강호동의 뜨거운 의리와 우정 그리고 따뜻한 배려가 고스란히 느껴졌기 때문이죠.

이어서 꼭 짚고 넘어가야 할 두 번째 사항은 바로 현재 이승기가 보여준 명확한 한계입니다.

결혼 후 다시금 본진이나 다름없는 예능계로 돌아온 이승기가 결국 두 마리 토끼를 모두 잡는 데 실패하는 모습을 보여줬죠.

이다인과의 사랑은 지켰지만, 끝내 대중의 민심은 놓쳐버린 이승기.

 

한편

지금의 결과를 충분히 이해하지만, 이렇게 쓰러지는 모습을 보니 아직도 씁쓸합니다.

하지만 아마도 이승기는 이런 상황을 오랫동안 감지해왔을 것이다.

2012년 드라마 ‘더킹 투하츠’ 종영 후 언론인터뷰를 한 이승기.

한 기자가 그에게 어려운 질문을 했다. “일과 사랑 중 하나를 선택해야 한다면 무엇을 선택하시겠습니까?”

이어 이승기는 “인기 뒤에 숨어 비겁하게 사랑에 빠지고 싶지 않다. 좋아하지만 부득이하게 나오면 남자답게 인정하고 싶다. 그래서 나는 일본 배우 기무라 타쿠야를 좋아한다. 갑자기 그는 나이 많은 여자와 결혼했다고 발표했습니다. 그가 이 일을 했을 때 모든 사람들은 그가 끝났다고 생각했지만 그는 여전히 살아 있고 건강합니다. 멋지네요. 저도 그런 남자가 되고 싶어요.

11년 전 한 인터뷰에서 고백한 소신대로, 그는 결국 사랑을 선택했고 여론의 사랑을 잃었다.

마치 자신의 미래를 예측하고 있는 것 같습니다.

 

과거

자신이 내뱉은 말처럼 이승기는 지금 다시 초심으로 돌아와 예능도 연기도 아닌 다시 가수 본연의 모습을 찾고자 노력하고 있습니다.

그런 차원에서 우선 아시아 7개국 순회 콘서트를 진행하기도 했죠.

앞으로 이승기를 향한 대중의 평가가 조금씩 좋아질지 아니면 더더욱 나빠질지는 알 수 없지만, 다시 가수로 돌아가 초심을 찾겠다는 그의 노력이 앞으로 과연 어떤 결과로 귀결될지 11년 전 인터뷰대로 대중들의 마음을 돌릴 수 있을지 앞으로 그의 행보를 지켜보겠습니다.